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Tansania: Forscher entdecken Fossilien eines ungewöhnlichen Kleinkrokodils

Patrick O´Connor von der Ohio University in Athens (USA) hat mit seinem Team im Südwesten Tansanias Fossilien eines sehr ungewöhnlichen Kleinkrokodils entdeckt. Das Exemplar der auf den Namen "Pakasuchus kapilimai" getauften Art lebte vor rund 105 Millionen Jahren und erreichte eine Länge von 55 Zentimetern.

Die Art gehört zwar einer Unterordnung (Notosuchia) der Krokodile an, zeigt jedoch einige Merkmale von Säugetieren. So ist der sieben Zentimeter lange Schädel mit denen anderer fossiler Krokodilarten vergleichbar, das Vorhandensein von spezialisierten Eck- und Mahlzähnen ist aber äußerst untypisch.

Der Körper selbst weist Merkmale auf, die eher einem Säugetier ähneln. Er verfüge beispielsweise über eine sehr biegsame Wirbelsäule und schlanke Extremitäten, wie man es von Katzen kennt. All diese Eigenarten deuten auf einen geschickten Jäger hin, der eine ökologische Nische in seinem Lebensraum besetzte.


WebReporter: alphanova
Rubrik:   Wissenschaft
Schlagworte: Forscher, Krokodil, Fossil, Tansania
Quelle: www.wissenschaft.de

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2 User-Kommentare Alle Kommentare öffnen

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05.08.2010 06:54 Uhr von alphanova
 
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Nagut, so furchteinflößend wie heute lebende Krokodile ist diese Art wohl nicht gewesen, aber in der Kreidezeit hatte sie durch ihre hohe Beweglichkeit trotzdem einige Vorteile - sowohl bei der Jagd, als auch bei der Flucht vor Feinden.
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05.08.2010 09:19 Uhr von Rex8
 
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also: genau wie eine Eidechse oder Bartagame!

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