26.08.01 14:21 Uhr
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Die afrikanischen Elefanten bestehen aus zwei verschiedenen Arten

Wie Wissenschaftler jetzt mit DNA-Tests herausfanden, sind die afrikanischen Elefanten nicht von einer Art. Die Urwald- und Savannen-Elefanten unterscheiden sich so stark, dass man eigentlich von zwei verschiedenen Arten sprechen muss.

Bislang hatte man alle Elefanten des Kontinents zu der Art 'Loxodonta africana' gerechnet, obwohl schon seit 100 Jahren daran Kritik geübt wurde. In Afrika leben zur Zeit ungefähr 500.000 Elefanten, davon aber nur ein Drittel im Urwald.

Diese Urwald-Elefanten sind deutlich kleiner, haben größere, geradere Stoßzähne, auch rundere Ohren und vermehren sich mit der anderen Art kaum. Sie sind besonders stark gefährdet. Die Wissenschaftler gaben ihnen nun den neuen Namen 'Loxodonta cyclotis'.


WebReporter: Lindwurm
Rubrik:   Wissenschaft
Schlagworte: Elefant
Quelle: rp-online.de

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