23.02.16 15:08 Uhr
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Paläontologie: Glyptodonten-DNA extrahiert

Die ältesten Fossilienfunde von Glyptodonten sind 48 Millionen Jahre alt, die jüngsten nur 7.500 Jahre. Ein Team um Hendrik Poina von der McMaster University sah da noch gute Chancen, aus den vorhandenen Überresten der teils tonnenschweren gepanzerten Säugetiere DNA extrahieren zu können.

Und sie wurden bei einem Fossil der Untergruppe Doedicurus fündig, das bis zu vier Meter lang werden konnte und einen stachelbewehrten Schwanz besaß. Sie konnten die Vermutung bestätigen, dass die heute noch lebenden nächsten Verwandten der Panzertiere, die Gürteltiere sind.

Die Forscher gehen davon aus, dass die letzten gemeinsamen Vorfahren noch um die sechs Kilogramm wogen. Während in der Evolutionslinie, die zu den Gürteltieren führte, diese Größe in etwa beibehalten wurde, entwickelten sich die Glyptodonten zu Vertretern der eiszeitlichen Megafauna.


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WebReporter: Iceland62